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Instagram CEO奋斗史:曾拒绝扎克伯格加盟邀请

Instagram CEO凯文·希斯特罗姆(Kevin Systrom)

导语:将于8月20日出版的《福布斯》杂志刊登封面文章,对Instagram的发展以及该公司CEO凯文·希斯特罗姆(Kevin Systrom)的成长历程进行了介绍。希斯特罗姆曾拒绝以优厚报酬加入Facebook和微软等公司,而选择了自己的发展道路。在身家4亿美元的情况下,希斯特罗姆仍保持着朴素的生活方式。

以下为文章全文:

拒绝加盟Facebook

2006年春季,希斯特罗姆在加州帕洛阿尔托市Caffe del Doge咖啡店的咖啡机旁忙碌,而Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)面带迷惑的表情来到柜台前。此前一个夏天,扎克伯格曾邀请希斯特罗姆在大学城的Zao Noodle Bar共进晚餐,希望他放弃在斯坦福大学的学业,帮助Facebook这一新生的社交网络开发照片服务。希斯特罗姆拒绝了扎克伯格的请求。当时,Facebook的估值已经达到5亿美元,并正在继续上升,而希斯特罗姆仍在泡咖啡。

希斯特罗姆现年28岁,他近期在旧金山Soma区的Sightglass Coffee咖啡店中接受了采访。他表示:“我曾经说,‘不,我不想做这个。’我正在咖啡店中工作。”为了继续完成在斯坦福大学的学习,他拒绝了扎克伯格提供的Facebook期权,而这笔期权现在价值肯定已达数千万美元。“在创业企业工作,赚很多钱并不算什么。因此我决定完成学业,这对我更重要。”希斯特罗姆表示,“现在回想这是一笔好交易,但最终结果却很有趣。”

对希斯特罗姆来说,最终结果就是拒绝了Facebook。不过得益于在斯坦福大学的学习,而不是8位数的收入,希斯特罗姆创立了热门照片分享服务Instagram,而扎克伯格今年4月同意以10亿美元的价格收购该公司。希斯特罗姆持有Instagram的40%股份,以收购价计算他将获得4亿美元收入。考虑到Instagram尚未获得营收,也没有拿出盈利模式,因此这一数额令人震惊。Instagram的创立只有22个月时间,同时仅有14名员工。

移动平台成热点

不过希斯特罗姆拥有的以及Facebook迫切需要的是外界关注,以及一个极为火爆的移动平台。这一平台拥有超过8500万用户,每秒新增6名用户,而分享的照片数量已达40亿张。

Facebook前产品管理副总裁、Instagram投资方Benchmark Capital总合伙人马特·科勒(Matt Cohler)表示:“这是我看见的第一个真正植根于移动设备的产品。为了扩大产品规模,用户网络和背后的基础设施需要非常出色。凭借如此小的团队就完成这一壮举,这在技术史上独一无二。”

从互联网起家的科技巨头正努力开发移动应用,但这就像把塞满物品的行李箱挤进飞机座位上方的行李架。Instagram的照片网络从起步阶段就非常适合这样的“行李架”:快速、时尚且优雅。只需简单的几次点击,用户就可以利用滤镜编辑照片,并与他人分享。如果再进行几次点击,那么就可以使用Facebook的评论和“赞”功能。Facebook前首席技术官、问答网站Quora CEO亚当·德安格洛(Adam D'Angelo)表示:“Facebook提供了多种不同服务,但最终人们更喜欢照片。因此如果你专注于照片,并提供出色的照片服务,那么在某些方面将比大杂烩式的服务更强。”

希斯特罗姆再次证明,在数字经济中,优秀的创意能够在以月计算的时间内转化为价值10亿美元的公司。但是,这一外界看来的意外之财并非由于偶然性。就希斯特罗姆而言,他的巨额财富源自他在斯坦福大学的学习阶段。

求学生涯

在斯坦福大学的帕洛阿尔托校区,希斯特罗姆首次了解了科技和风险投资行业。他在一家创业企业进行实习,而第一份正式工作则是在谷歌(微博)。在参加斯坦福大学的海外留学计划时,希斯特罗姆发现自己非常喜爱怀旧风格摄影。此外,他还在斯坦福大学的兄弟会派对上结识了扎克伯格和Facebook的年轻团队。当他试图创立Instagram前身的公司时,他通过在斯坦福大学的人脉找到了合作者。“有人说,上大学没有价值,学费花得没有价值,但我并不同意。那些当时看来没有必要的经历和课程最终将不时给你带来帮助。”

希斯特罗姆是一名6英尺5英寸的瘦高个。在上大学之前,他就非常喜爱技术。12岁时,他就通过AOL的服务恶作剧,利用程序控制好友的鼠标,并将他们踢下线。这甚至导致他家中的AOL帐号被封。希斯特罗姆很早就申请了斯坦福大学,并希望从事计算机科西安哪里治疗儿童羊角风的医院学专业的学习。但在大一参加高级编程课程时,他发现在一周花费40小时学习一门课程之后,他仅仅获得了B的成绩。“我喜爱编程,但我开始认为,我可能不适合当一名计算机科学家。”因此,他重新选择了科学与工程管理专业。他表示:“这教给我如何成为一名投资银行家的基本知识。”

希斯特罗姆长期以来对创业和创业企业很感兴趣。他的母亲是Moster.com前员工,目前则供职于Zipcar。在业余时间中,希斯特罗姆尝试开发网站,例如斯坦福版本的Craiglist。他还开发了另一个名为Photobox的网站,帮助他参加的兄弟会Sigma Nu发布最新派对照片。

大二时,希斯特罗姆前往意大利佛罗伦萨留学,主修摄影。在前往意大利陕西哪里治儿童癫痫时,他携带了一台高端单反相机,然而他的老师却让他换成一台Holga相机。这一廉价的塑料相机能利用柔焦和光学畸变拍摄出不同寻常的正方形照片。希斯特罗姆爱上了这种感觉。他表示:“这让我明白了怀旧照片和不完美的美感。”这就是希斯特罗姆的“史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)时刻”。随后,他将这一艺术灵感的闪光与科技结合起来,使Instagram领先于竞争对手。

在佛罗伦萨,希斯特罗姆申请了斯坦福大学的梅菲尔德研究项目(Mayfield Fellows Program)。这是一个半工半读项目,其中的12名学生将被派遣至全球的创业企业中,与创业者和风险投资家合作。希斯特罗姆表示:“这教会你融资,交易如何设计,他们如何得出创意以及如何招聘。这就是面向创业企业的商学院速成班。”这一项目的主管蒂娜·希利格(Tina Seelig)表示,希斯特罗姆在项目参与者中脱颖而出。“他总是在开发,总是在尝试,总是以这样的视角去看世界:‘机会在哪里?’。”

走上创业之路

通过梅菲尔德研究项目,希斯特罗姆获得了播客(视频分享)公司Odeo的夏季实习生职位。Odeo的创始人为埃文·威廉姆斯(Evan Williams),他也是Twitter创始人。Odeo使希斯特罗姆首次接触到令人兴奋的创业环境,让他了解到快速、具有弹性的思考对公司生存的重要性。在实习期间,希斯特罗姆与年轻的工程师杰克·多西(Jack Dorsey)合作开发应用,而后者随后成为了Twitter和Square的创始人。他们两人很快形成了良好关系。多西曾在自己的Twitter帐号中发布经过滤镜处理的照片,从而推动了Instagram的发展。

大四时,在斯坦福大学就业服务的帮助下,希斯特罗姆获得了微软(微博)项目经理的工作,年薪达到6位数。不过他放弃了这份工作,而是接受了年薪仅6万美元的谷歌营销职位。近年来,谷歌已成为大学毕业生理想的雇主,其福利包括在午餐中提供牡蛎,以及前往巴西进行团队活动等。不过,希斯特罗姆逐渐厌倦了为Gmail和谷歌日历服务撰写营销文档。在拒绝了产品开发的职位后,他转投了企业发展部门。在那里,他为陕西哪里治癫痫治得好谷歌计划收购的公司建立折扣现金流模型,并获得了关于企业并购的第一手信息。

在Odeo实习时,希斯特罗姆就发现他对创业环境极为渴望。他随后加入了社交旅行网站Nextstop,并成长为一名“硅谷级别”的程序员。他设计了能向用户推荐信息的电子邮件程序,并开发了Facebook照片游戏。希斯特罗姆表示:“突然之间,我获得了一项新技能,我可以充分利用这一技能。当你有一个想法时,你就可以实现它。”

不久之后,希斯特罗姆就发现了他想要实现的创意:一家将照片与签到和社交游戏结合起来的网站,这类似于当时刚刚兴起的Foursquare和Zynga。他在与风险投资公司的会晤中谈到了这一名为“Burbn”的创意,引起了Baseline Ventures合伙人史蒂夫·安德森(Steve Andersen)的兴趣。安德森表示,他喜欢希斯特罗姆的信心,而这一网站可以使用HTML5语言开发。2010年冬,安德森向希斯特罗姆提供了2.5万美元资金,以启动这家公司,而条件是希斯特罗姆需要找到一名联合创始人。

在从斯坦福大学毕业之后,这段学习经历仍使希斯特罗姆受益。他在位于旧金山的一居室公寓中建立了Burbn,并常常在Coffee Bar咖啡店中工作,从而可以看到其他人。在那里,他经常见到同样来自梅菲尔德研究项目的巴西人迈克·克里格(Mike Krieger)。克里格比希斯特罗姆低两届,也在开发自己的应用。他的大学专业是符号系统,这是一个科技和心理学的交叉学科,其毕业生包括LinkedIn创始人雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)和雅虎CEO玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)。克里格当时供职于聊天服务Meebo。有一次,希斯特罗姆让克里格下载了他最新的签到应用。“我对基于位置的服务不是很感冒,而Burbn是我喜爱的第一个此类服务。”克里格表示。Burbn的一项关键功能在于,帮助用户查看好友在旅程中的照片。

1个月之后,希斯特罗姆邀请克里格共进早餐,试图说服他退出Meebo,加入Burbn成为联合创始人。克里格的回应则是:“我很高兴去,我们可以详谈。”作为尝试,两人在几个周末中共同从事一些小型项目。几周之后,希斯特罗姆成功说服了克里格。后者从Meebo离职,并花了3个月时间申请了美国的工作签证。

然而在克里格加入的第一天,希斯特罗姆就宣布,Burbn无法生存,因为Foursquare拥有太大的优势。他们需要开发一些新东西,因此将把Burbn发展成为专注于照片和移动设备的服务。希斯特罗姆表示:“iPhone很新颖,人们创造了一些很酷的内容,这带来了新的用户行为。开发一类新服务存在机会,这不是基于普通计算机的社交网络,而是基于掌上计算机的服务。”

在两周时间内,他们两人在AT&T公园附近的Dogpatch Labs专心研究,开发出了一款代号为Codename的照片应用。克里格设计了iOS应用,而希斯特罗姆则专注于后端代码。这一原型产品是一款iPhone拍照应用,集成了社交和评论功能。然而他们对于开发的产品并不满意。在充满沮丧感的情况下,希斯特罗姆需要一段时间的休息。

Instagram诞生

希斯特罗姆在墨西哥Baja California的一处艺术家庄园租赁了便宜的房子,渡过了1周的假期。在海滩边漫步时,他的女友尼科尔·舒伊茨(Nicole Schuetz)问他,他们的一名朋友如何通过应用发布这一漂亮的照片。而希斯特罗姆的回答是:滤镜。突然之间,希斯特罗姆想起了在佛罗伦萨使用廉价相机的经历。在这一天余下的时间里,他躺在吊床上,身旁放着一瓶Modelo啤酒,并在笔记本上设计第一款Instagram滤镜,这就是后来的X-Pro II。

回到旧金山后,希斯特罗姆又开发了新的滤镜,例如Hefe(因希斯特罗姆在设计该滤镜时饮用Hefeweizen啤酒而得名)和Toaster(这是为了向Digg创始人凯文·罗斯(Kevin Rose)拥有的一只拉布拉多犬致敬)。他们将产品重新命名为Instagram,并向好友们推荐这一应用。他们的多名好友在科技行业拥有影响力,例如Twitter的多西。这些人随后在社交网络上发布了经滤镜处理的照片,使Instagram逐渐吸引了关注。

Instagram使低质量的手机照片产生一种怀旧气息。只要简单地点击屏幕,那么普通的落日将会变成一张热带风光明信片,老式自行车将带来乡愁之感,而甚至吃过一半的汉堡都能打动人心。希斯特罗姆表示:“想象一下,如果Twitter或Tumblr提供这样一个有趣的按钮。以往的大部分照片应用要求用户做很多,包括拍照和处理,而Instagram则主动帮助用户做这些。”

胜券在握之后,希斯特罗姆和克里格于2010年10月6日午夜在苹果App Store中推出了Instagram。用户蜂拥而至,希斯特罗姆和克里格则急忙赶往Dogpatch Labs,以确保服务器的稳定。到当地时间第二天上午,Bits Blog和TechCrunch等知名科技媒体已经发布了关于Instagram上线的消息。服务器压力很大,希斯特罗姆和克里格连续24小时工作,确保应用能正常使用。在这段时间内,2.5万名iPhone用户下载了Instagram的应用。

持续改进

希斯特罗姆表示:“从那一天开始,我们过上了不一样的生活。”他们随后向德安格洛寻求帮助。德安格洛帮助Instagram利用亚马逊(微博)的服务器扩大了平台规模。在一个月之后,Instagram的用户数超过100万。希斯特罗姆则参加了苹果发布会的主题演讲,在此次发布会上乔布斯当众演示了Instagram应用。他们将Instagram带到了科技行业最大的舞台上,然而在用户数飞速增长的情况下确保服务器稳定仍是一个巨大挑战。

在一家名为Tradition的鸡尾酒酒吧中接受采访时,希斯特罗姆、克里格和Instagram的两名早期员工约什·里德尔(Josh Riedel)和沙恩·斯维尼(Shayne Sweeney)的穿着非常普通,在人群中很难被一眼认出。然而他们运营着一家价值10亿美元的科技公司。当克里格发现,他发布的一张菜单照片没有获得任何回应时,他们立即拿出了MacBook Air、Verizon热点和一堆iPhone以展开调查。克里格帐号的关注者达到17.7万人,因此关注者的回应通常会非常及时。

克里格利用笔记本分析了代码,而其他人则通过Facebook聊天服务与Instagram工程师进行了对话。他们很快发现了问题原因,并着手解决。几分钟之后,问题被修复。而他们收起了设备,并开始另一轮点餐。希斯特罗姆表示:“这就是我们的孩子。它让我们夜里保持警醒,并在早上喊醒我们。”根据Instagram的政策,工程师应当随身携带笔记本,无论是在生日聚会、约会的夜晚,还是参加婚礼时。有一次,克里格正在一家农家菜餐厅用餐,而Instagram的系统突然崩溃。他发疯似的寻找可以无线上网的地点,最终在一个养鸡场找到了上网的办法。

如果Facebook收购Instagram的交易完成,这一服务器的问题可能将最终得到解决,届时Instagram将可以利用Facebook的服务器。目前这笔交易仍有待美国联邦贸易委员会(FTC)的审批。希斯特罗姆表示,他不能透露有关Facebook收购的更多信息,直到审批通过。不过他表示,这笔交易于4月份的某一周达成,当时他刚刚从英国休假回来。那一周的周三,Instagram刚刚完成由Greylock、红杉资本和Thrive Capital牵头的5000万美元B轮融资。而周六时,扎克伯格邀请希斯特罗姆前往他位于帕洛阿尔托市的家中。这一次,希斯特罗姆接受了他的提议。随后一周的周一,这笔价值10亿美元的交易最终达成,其中涉及3亿美元现金。

由于Instagram尚未获得任何收入,许多媒体人士都认为这一高昂的收购价格意味着严重的泡沫。不过另一些业内人士则认为,Facebook的收购价格很便宜,因为Instagram的价值可能更大。Quora的德安格洛表示:“我认为,Facebook完成了一笔很好的交易。如果其他公司收购了Instagram,或Instagram自行发展成为一款社交网络,那么Facebook将受到严重威胁。事实情况是,所有人都在使用该服务分享照片,你无法将他们转移至别的地方。这一网络已经建立,其他无论做什么都太晚。”

前景巨大

对于公司创始人来说,这样的收购往往意味着游戏结束。但就Instagram而言,希斯特罗姆和克里格还处于他们的第一季度。与Facebook的其他收购不同,扎克伯格已公开承诺,希斯特罗姆可以独立运营Instagram。希斯特罗姆和克里格可以利用Facebook的资源去扩大规模,将Instagram发展成一款更强大的服务。他们的目标是将Instagram从一款分享宠物和食品照片的应用转型为一家媒体公司,通过照片传达信息。

希斯特罗姆表示:“想象一下,通过照片和未来其他形式的媒体,对每一名手机用户来说,世界将会发生什么。”在最乐观的情况下,Instagram将成为用户口袋中通十堰治癫痫病去哪个医院好向世界的窗口,帮助他们了解全球正在发生的事件,例如叙利亚的街头抗议,或“超级碗”比赛的场边花絮。Thrive Capital的约书亚·库什纳(Joshua Kushner)表示:“我认为,他们拥有爱迪生式的机会。在未来2年中,你可以通过Instagram了解全球任何角落正在发生的事情,这将改变世界。”

在Instagram改变世界之前,他们还有另一些工作要做。4个月前,Instagram推出了Android应用。希斯特罗姆承认,目前发现新用户,了解周围正在发生的事情,通过评论进行交流,或查看以往照片变得很难。他还开发了一个网页版服务。Instagram还需要继续扩大用户基础,使用户数达到数亿人,随后才能成为反映世界的窗口。

盈利也将是一个问题。无论是否保持独立地位,Facebook总有一天将要求Instagram带来利润。希斯特罗姆目前并不担心收入问题。他表示:“我认为,可视化的形式符合广告主需求。如果你关注巴宝莉或Banana Republic,那么你会发现它们发布的Instagram照片实际上是广告,但照片本身也很精美。我们目前专注于增长,而不是从广告主处获得收入。”

希斯特罗姆目前仍居住在一居室公寓中,过着相对朴素的生活。在参加Instagram一名员工的生日聚会时,4名Instagram员工挤进希斯特罗姆的2002款黑色宝马车中。这辆车还是希斯特罗姆在谷歌工作时购买的,其GPS导航系统已经损坏,而这一身家4亿美元的富豪几乎在旧金山金门大桥上带错路。希斯特罗姆表示:“我认为,不过分在意赚钱将使你保持理智。从长期来看,钱将让你疯狂。”(维金)

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